Kıtlığa çare: Unutulmuş yiyecekler

Dosya Haberleri —

10 Mart 2021 Çarşamba - 23:00

BUGDAY TARLASI

BUGDAY TARLASI

  • Tarihten öğrendiğimiz ders, gıda konusunda çok az bitki çeşidine bel bağlamanın riskli olduğudur. İrlanda’da 1850’lerin sonunda bir mantar mahsulleri yok ettiğinde, ortaya çıkan kıtlıkta bir milyondan fazla insan öldü.

 

Norman Miller

 

Sadece 12 bitki ve beş hayvan türü dünya yemeklerinin %75'ini oluşturuyor. Birleşmiş Milletler Gıda ve Tarım Örgütü'ne göre, gezegenimizdeki bilinen 350 bin bitki türünün en az 30.000’i yenilebilir.

Bu çeşitliliğin ortasında acınacak derecede sınırlı bir diyetimiz var. Ticari olarak anlamlı olacak ölçekte yetiştirdiğimiz bitki türü sayısı sadece 170 ve bitkilerden elde ettiğimiz tüm kalorilerin ve proteinlerin yaklaşık %60'ı sadece üç mahsulden geliyor pirinç, mısır ve buğday.

Dünyayı beslemek için bu kadar az bitki türüne bel bağlamanın büyük riskleri var. Örneğin, bir hastalık belirli bir ürün çeşidinde yayılmaya başladığında, dünya çapında yayılabilir. Genellikle büyük mahsul türlerinde çok az genetik çeşitlilik vardır ve bu da onları hastalıklara karşı daha da savunmasız bırakır. İklim değişikliği de bu temel mahsulleri birçok yerde yetiştirme becerimizi tehdit ediyor. Çünkü daha büyük kuraklık, sel ve artan sıcaklıkların getirdiği zorlu koşullarda büyümeye pek uygun değiller.

Sadece patatese güvendiler

Tarihten öğrendiğimiz ders, gıda konusunda çok az bitki çeşidine bel bağlamanın riskli olduğu. Örneğin, 1840'ların sonlarında ve 1850'lerin sonlarında İrlanda'yı vuran yıkıcı kıtlık, İrlandalı çiftçilerin tek bir tür patatese güvenmesinden kaynaklandı. Bir mantar mahsullerini yok etmeye başladığında, ülke için büyük bir besin kaynağını yok etmiş oldu ve ardından gelen kıtlıkta bir milyondan fazla insan öldü.

Ancak insanlık bu hatalardan ders almak yerine, 20. yüzyılın ortalarında gezegenin hızla artan nüfusunu beslemek için yalnızca birkaç yüksek verimli temel mahsule aşırı derecede bağımlı hale geldi. 1950'lerin ve 1960'ların "Yeşil Devrimi"nde, tarım bilimciler, örneğin, arazi başına önemli ölçüde daha fazla verim üreten buğday ve mısır çeşitleri yarattılar. Bu, çiftçilerin hızla artan nüfusumuzu beslemeye devam etmesine izin verirken, aynı zamanda tarıma tek kültürlü bir yaklaşımın yayılmasına da yol açtı.

Cavendish muzları telef oldu

Bu tür tek kültürlü çiftçiliğin sonuçları, dünyanın en tanıdık ve popüler meyvelerinden biri olan muzları vuran bir krizde görülebilir. 1000'den fazla muz çeşidi vardır, ancak dünyadaki dördüncü en önemli mahsulün küresel ticaretinin %95'i, onlarca yıldır Cavendish adı verilen tek bir çeşide dayanmaktadır. Bununla birlikte, son otuz yıldır, Tropikal Irk 4 (TR4) - veya Panama Hastalığı olarak bilinen bir mantar, 100'den fazla ülkede Cavendish muzlarını telef etti ve Latin Amerika, Asya, Avustralya, Orta Doğu ve Afrika'daki mahsulleri yok etti.

Yetiştiriciler ve bilim insanları hastalığa karşı iki şekilde mücadele ediyorlar - başka muz türlerindeki çeşitliliği araştırmak ve gen düzenlemesini kullanmak. Diğer muz çeşitlerinde hastalığa karşı koruma sağlayan genleri tanımlayarak, yeni çeşitler üretmek için Cavendish muzları ile melezlenebilecekleri ümit edilmektedir. Başka bir yaklaşım da Cavendish'in kendisini genetik olarak değiştirmektir.

Araştırmacılar, yabani muz türlerinde onları TR4'e dirençli hale getiren bir gen buldular ve bunu hastalığa dirençli türler üretmek için Cavendish muzlarının DNA'sına yerleştirdiler. Bu TR4 dirençli versiyonlar, Kuzey Avustralya'da test ediliyor ve eğer denetimleri geçerlerse, yakında dünya çapında çiftçilerin kullanımına sunulabilir.

 

Yeni buğday, arpa, brokoli, domates

Bu yaklaşım, diğer büyük gıda ürünlerimizin çoğunun çeşitliliğini ve kalitesini artırmanın yollarını sağlayabilir.

Birleşik Krallık'taki John Innes Centre'da Crop Transformation Group'u yöneten Wendy Harwood, “Gen düzenlemesinin, ürünlerimizdeki hastalık direnci ve beslenme kalitesi gibi şeylere önemli bir katkı sağladığını görüyorum” diyor. "Gelişmiş mahsul sağlama ihtiyacı acil."

Harwood gibi bilim insanları, Crispr gibi son teknoloji gen düzenleme tekniklerini kullanıyor. Bu, istenen tarımsal özellikleri teşvik etmek için bitki DNA'sının bölümlerini manipüle etmelerine izin veriyor. Bugüne kadar elde ettikleri başarılar arasında, mahsulleri yok edebilecek ya da nihai ürünün kalitesini düşürebilecek belirli hastalıkların yanı sıra iklim değişikliğine karşı da dirençli olan yeni buğday, arpa, brokoli, domates ve patates versiyonları yaratmak bulunuyor.

Daha hızlı tohumlar üretmek

Harwood'un meslektaşı Catherine Jacott tarafından yönetilen John Innes Center'daki bir proje, pirinç patlaması gibi diğer sorunların yanı sıra dünya çapında pirinç mahsullerinde önemli hasara ve tahılların çürümesine ve toksin almasına neden olan bir küfle mücadele etmeyi amaçlıyor. “Araştırmam, külleme mantarlarının neden olduğu enfeksiyon için bir ön koşul olan Küf Direnci Odağı O (MLO) adı verilen bir duyarlılık geni içeriyor. Geni ortadan kaldırarak bitki direnç kazanır” diyor Jacott. "Gen düzenleme, daha hızlı tohum üretmek için yetiştirme koşullarını optimize eden ‘hızlı üreme’ ile birleştirilebilir." Bu, Nasa tarafından ilk kez gün uzunluğunu yapay olarak uzatarak, sıcaklıkları kontrol ederek, CO2 açısından zengin atmosferleri kullanarak ve bitki köklerinin besinlere ve oksijene daha hızlı erişimini sağlayan hidroponik kültürler kullanarak uzayda daha hızlı mahsul yetiştirmek için kullanılan bir tekniktir.

John Innes Center'daki diğer ekipler, çeşitli tahıllarda kuraklık toleransı mühendisliği yapıyor. Bu, mahsul bitkilerinin büyüdükçe toprağa nitrojeni sabitleme yeteneğini geliştirmeyi ve filizlendikleri toprağın kalitesini iyileştirmeye yardımcı olmayı amaçlamaktadır. Amaç, Sahra Altı Afrika'daki küçük çiftlik sahipleri için verimi artırmanın sürdürülebilir bir yolunu sağlamaktır.